Découverte du café éthiopien

Le caféier, la plante qui produit les grains de café, est originaire de Kaffa, en Éthiopie. Il a été introduit en Arabie et, de là, dans le reste du monde. L'Éthiopie est aujourd'hui le troisième plus grand producteur de haricots Arabica au monde. Elle est également le plus grand consommateur de café d'Afrique.

Le café génère 60% de ses recettes d'exportation et 15 millions de personnes sont directement ou indirectement impliquées dans le secteur. Quatre-vingt-quinze pour cent de la production provient de petites exploitations.

La récolte a lieu d'octobre à avril et seules les baies rouges et mûres sont cueillies, une par une, à la main. Le café est récolté entre septembre et décembre. Il est récolté dans des paniers en bambou, sans contact avec le sol. Le secret de la haute qualité du café est qu'il a été cultivé de génération en génération, de manière traditionnelle et dans les meilleures conditions.

Il existe quatre méthodes de production : les "forêts de café", ou les "semi-forêts de café". Les caféiers poussent à l'état sauvage, à l'ombre des arbres de la forêt, représentant plus de 60% de la production nationale (575 000 hectares) ; les "jardins de café" (300 000 hectares), où le fruit pousse à proximité immédiate des maisons des agriculteurs. Les plus grandes plantations de café sont détenues par l'État ou par de petits entrepreneurs.

Le caféier pousse naturellement dans les forêts

Les produits agrochimiques n'ont jamais été utilisés dans les "forêts de café" et les agriculteurs utilisent des engrais organiques pour enrichir le sol.

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L'Éthiopie abrite certains des meilleurs cafés du monde : Harar, Sidamo et Yirgacheffe.

Tous les cafés sont amenés à la vente aux enchères centrale à Addis-Abeba, l’Ethiopia Commodity Exchange (ECX). Cette entité semi-privée a ouvert ses portes il y a 10 ans afin de normaliser le poids et la qualité, et de supprimer les intermédiaires.

Les agriculteurs font certifier et cataloguer leur café après en avoir prélevé un échantillon, afin de déterminer s'il est apte ou non à l'exportation. Le délai de vente du café à partir du moment où le producteur le livre est de 24 jours.

Avec une production annuelle de 500 à 700 000 tonnes de café, la moitié est destinée à la consommation intérieure. L'Éthiopie détient une part de 3 % du marché mondial du café.

En Éthiopie, le café est plus qu'une boisson, c'est une culture

Le café a été découvert par hasard. Selon la légende, un berger nommé Kaldi a remarqué que ses chèvres devenaient nerveuses lorsqu'elles mangeaient dans un buisson. Informés par des moines, ils ont découvert que les baies grillées les aidaient à rester éveillés, et les moines s'en servaient pendant les longues nuits de prière.

Les marchands arabes l'ont commercialisé en passant par la Turquie et de là, il a atteint l'Europe et le reste du monde.

En Éthiopie, le café est une cérémonie que les Éthiopiens célèbrent deux ou trois fois par jour. Les grains sont torréfiés au charbon de bois dans une poêle perforée, puis broyés dans un mortier et un pilon.

L'eau est portée à ébullition dans une cafetière sur du charbon de bois, à laquelle on ajoute de l'encens ou du bois de santal. Il est d'usage de boire trois tasses de café, chacune moins forte, au fur et à mesure que l'on ajoute de l'eau dans la cafetière. Ici, le café est accompagné de pop-corn, de sorgho ou d'autres céréales.

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