L’obésité maternelle peut augmenter le risque de dépression, les problèmes psychiatriques chez les enfants

Une nouvelle étude a trouvé un lien entre un régime à forte teneur en matière grasse chez les primates enceintes et les problèmes de développement du cerveau de leur progéniture, et suggère que cela pourrait être vrai même pour les humains. Bien que la recherche soit préliminaire, elle pourrait avoir des implications importantes, compte tenu du taux élevé d’obésité chez les femmes partout dans le monde.

Pour l’étude, l’équipe de « l’Oregon Health & Science University » a examiné 65 macaques japonais enceintes, dont la moitié ont reçu un régime riche en matières grasses au cours de leur grossesse tandis que l’autre moitié a reçu une alimentation équilibrée normale. Les 65 singes ont donné naissance à 135 descendants, tous observés pour avoir des problèmes psychiatriques.

Les résultats ont révélé que:

Les petits de macaques nourris avec un régime alimentaire à forte teneur en matière grasse affichaient un comportement plus nerveux et anxieux que ceux nés de mères nourries avec un régime alimentaire normal. De plus, une enquête plus approfondie a révélé qu’au niveau biologique, les descendants de mères nourries d’un régime riche en matières grasses avaient des déficiences dans les neurones qui produisaient les neurotransmetteurs ‘sérotonines’.

La première auteur de l’étude « Jacqueline Thompson » a déclaré  dans un communiqué:

« J’espère que la sensibilisation accrue du public à l’origine des troubles neuropsychiatriques peut améliorer notre identification et la gestion de ces conditions, à la fois au niveau individuel et sociétal« .

 

En plus de ses nombreuses emplois, la sérotonine est responsable du maintien de l’équilibre de l’humeur et les déficits de ce neurotransmetteur sont associés à la dépression, a rapporté Medical News Today.

Cependant, il n’est pas clair si les déficits de sérotonine provoquent une dépression, ou sont simplement un effet secondaire de la maladie.

Des études d’observation antérieures ont également montré une corrélation entre l’obésité de la mère et les problèmes de santé mentale chez les enfants.

Par exemple, des études ont montré que l’obésité maternelle peut augmenter le risque de trouble de l’hyperactivité déficitaire de l’attention (TDAH), les troubles du spectre de l’autisme, l’anxiété, la dépression, la schizophrénie, les troubles de l’alimentation et les troubles cognitifs chez les descendants. En outre, bien que n’étant pas prouvé chez les humains, les études sur les animaux ont montré que les descendants nés chez les mères obèses sont plus susceptibles de présenter une hyperactivité, des altérations du comportement social, des comportements similaires à ceux de l’anxiété et de la dépression, la dépendance aux substances, la dépendance alimentaire ainsi qu’une cognition diminuée.

Les nouveaux résultats combinés à des recherches antérieures peuvent être surprenants…

Mais les auteurs de l’étude soulignent qu’ils ne veulent pas intimider les mères en surpoids; ils veulent seulement dévoiler les problèmes potentiels et développer des solutions à l’obésité et à la mauvaise alimentation.

« Il s’agit d’éduquer les femmes enceintes sur les risques potentiels d’un régime riche en matières grasses pendant la grossesse et de leur permettre à elles et à leurs familles de faire des choix sains en leur fournissant un soutien« , a déclaré l’auteur principal Elinor Sullivan dans un communiqué.

« Nous devons également élaborer des politiques publiques qui favorisent des modes de vie et des régimes alimentaires sains ».

 

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